Uncle Roy Tambah Setahun Lagi

Crystal Palace FC perpanjang kontrak Roy Hodgson. (AFP)

Di antara lima liga elite di Eropa, pelatih Crystal Palace Roy Hodgson merupakan pelatih tertua. Usia Uncle Roy –julukan Roy Hodgson– bakal genap 73 tahun pada 9 Agustus mendatang. Hanya Claudio Ranieri (Sampdoria, 68 tahun) yang mendekati usia Hodgson.

Dan, kebersamaan Hodgson dengan Palace dipastikan berlanjut sampai musim depan. Senin lalu (13/4) mantan pelatih Inter Milan, Liverpool, dan timnas Inggris tersebut menandatangani kontrak kerja untuk musim 2020–2021.

Itu berarti Hodgson bakal menghabiskan tujuh tahun karirnya di Palace. Tiga tahun sebagai pemain (1963–1966) dan empat tahun sebagai pelatih (2017–2021). ”Semua orang mengetahui bagaimana rasa cinta saya kepada klub yang saya dukung sejak masih bocah. Saya merasa punya ikatan spesial dengan suporter, klub, pemain, dan semua bagian klub ini,” tutur Hodgson tentang Palace kepada Football London.

Seperti diberitakan BBC, keputusan Palace tetap memercayai Hodgson bukan hal yang mudah. Sebab, setelah kemenangan 2-1 atas West Ham dalam Boxing Day (26/12/2019), The Eagles –julukan Palace– tidak pernah menang dalam tujuh pertandingan Premier League.

Alhasil, Palace sempat terlempar ke posisi ke-14 klasemen hingga matchweek ke-26. Untung, dalam tiga matchweek berikutnya, Hodgson membawa Palace menang terus sehingga Luka Milivojevic dan kawan-kawan merangkak naik ke posisi ke-11.

Versi The Athletic, keputusan Palace mempertahankan Hodgson sekaligus merupakan upaya agar pilar Palace seperti Wilfried Zaha, Patrick van Aanholt, atau Milivojevic yang selalu digoda klub lain selama bursa transfer tetap bertahan.

”Bersamanya (Hodgson), klub ini berada dalam kestabilan,” ucap Milivojevic, kapten sekaligus gelandang Palace berkebangsaan Serbia, kepada Express. (*)